וריקוצלה

מתוך ויקיסקס
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
סכימה של התופעה

וריקוצלה (דליות בוורידי האשכים) מוגדרת כבעיה המרכזית לליקויי פוריות בקרב גברים. המונח הרפואי הלטיני מתאר תקלה בשסתומי הוורידים המנקזים את הפסולת שמייצרים האשכים. עקב תקלה זו נחסמת כניסת חמצן לאשכים, דבר הפוגע בייצור התקין של תאי הזרע.

ההיבט הגופני

האשכים מתפקדים בגוף האדם כמפעל המייצר תאי זרע וטסטוסטרון. פעולתם גוררת ייצור פסולת האמורה להתנקז מהם החוצה וכלפי מעלה – בניגוד לכוח הכובד. כדי שפסולת זו לא תחזור, קיימים בוורידים שסתומים חד כיוונים שתפקידם למנוע מחומרי הפסולת לזרום שוב כלפי מטה לאשכים. במצב בו קיימת וריקוצלה, שסתומים חד כיווניים אלו נפגמים, הופכים לדו כיוונים ואינם מצליחים למנוע מהפסולת לחזור מהמקום ממנה הגיעה. כתוצאה מחזרת הפסולת, קיימת הפרעה באספקת החמצן לאשכים, החיונית והכרחית בייצור זרע תקין ופורה.

מאחר ותופעה זו פוגעת בדרכי הייצור של הזרע, היא פוגמת בכל המאפיינים החשובים – בריכוז, במהירות התנועה של התאים ובמורפולוגיה שלהם (צורת התא החיצונית המייצגת את תקינות החומר הגנטי שבתוכו).

שכיחות התופעה

התופעה נצפית בגברים כבר בגילאי +15 והיא צוברת תאוצה ומחמירה ככל שעולים בגיל. וריקוצלה עלולה להתפתח גם בגברים שכבר הפכו להורים, והיא עלולה להפריע בניסיונות להביא ילדים נוספים. זאת משום שהתופעה היא הדרגתית והשפעתה על ייצור תאי הזרע הולכת וגוברת עם השנים.

במחקרי הפוריות שפורסמו בירחונים היוצאים בין היתר באוקספורד ובמרכז ג'ון הופקינס, התגלה כי וריקוצלה היא הסיבה לכ-90% מבעיות פוריות הגבר בעולם.

הגילוי המאוחר

תופעת הוריקוצלה ידועה לרפואה עוד מסוף שנות ה-50 של המאה ה-20, אך רק לאחרונה התגלתה במחקרי הפוריות כגורם הראשי לליקויי הפוריות בקרב גברים. זאת מאחר שבמשך שנים רבות נחשבה הוריקוצלה בטעות כתופעה הקיימת רק באשך אחד – האשך השמאלי. בפועל, וריקוצלה התקיימה גם בצד הימני, אך לא ניתן היה לאתרה בעין רגילה ללא הציוד הטכנולוגי המצוי כיום. כתוצאה מאבחון לא נכון של התופעה הטיפולים שבוצעו לתיקון הווריקוצלה היו חלקיים והתרחשו רק בצד אחד. תוצאותיהם, לפיכך, היו מועטות וזמניות והובילו גורמים רפואיים רבים להאמין כי אין קשר בין וריקוצלה לבעיות אלו.

בשנת 2004 פרסם ירחון הפוריות העולמי Fertility & Sterility מחקר שנערך על ידי צמד רופאים ישראלים, תחת הכותרת Varicocele: a Bilateral Disease. מחקר זה הדגים כי תופעת הווריקוצלה קיימת בשני האשכים ברוב המוחלט של המקרים. מחקרים רבים שבוצעו לאחר מכן בירחוני רפואה נוספים איששו את הממצאים, והדגימו את הצורך בטיפול בווריקוצלה משני צידי האשכים.

בדיקה לגילוי וריקוצלה

בעבר נהוג היה לבצע בדיקה פיזית בלבד לטובת איתור הווריקוצלה. כיום ידוע כי בדיקה זו מוגבלת ויכולה לאתר את הבעיה רק בצידה השמאלי (זאת למרות שוריקוצלה היא בעיה בשני האשכים).

כיום מתבצעת הבדיקה באמצעות אולטרסאונד צבעונית (זרימתי), שגם בה דרושה מומחיות מיוחדת החיונית לזיהוי מצב הווריקוצלה. בדיקת טמפרטורה של האשכים יכלה להוסיף לדיוק האבחנה באשר לצד האשך הימני.

שיטות הטיפול

ישראל ידועה בעולם כמובילה בטיפולי הפוריות לגברים בזכות פיתוח ושכלול טכנולוגיות מתקדמות בתחום זה, לצד פיתוחים בתחום פוריות האשה.

אחת הדרכים לטפל בתופעה היא באמצעות צנתור מתוחכם שפותח על ידי שני הרופאים הישראלים (גת וגורן) שחקרו את תופעת הווריקוצלה וגילו כי היא דו-צדדית. השיטה שקרויה על שמם מאתרת את כל רשת הוורידים הפגומה ומטפלת בתופעה משני צידיה. הצנתור מתבצע בבטן התחתונה ואינו דורש ניתוח, הרדמה או אשפוז והתאוששות. השיטה הישראלית זכתה להכרה בינלאומית כבעלת נתוני הצלחה של מעל- 80% ואף מופיעה בספר פוריות הגבר העולמי - Andrology For The Clinician.

במקרים הנדירים בהם הווריקוצלה נמצאת רק בצד אחד, די בניתוח רגיל לקשירת הווריד הראשי, המתבצע בהרדמה מלאה (קרוי גם "קשירה עליונה"). לאחר הקשירה מתפתחים ורידים המחזירים את הדם מהאשך באופן תקין.

בנוסף, קיימים טיפולים נוספים לווריקוצלה כמו צנתור בעזרת סלילים חוסמי וורידים, טיפולים אלטרנטיביים למיניהם ורפואה סינית.

קבלה לקורס טיס

עד לשנת 2009 בעלי וריקוצלה היו נפסלים לגשת לקורס טיס של חיל האוויר הישראלי. בשל החשש כי חשיפה לכוחות הג'י של מטוס הקרב ולמאמץ הגופני יחמירו את מצבם ויגרמו להם לאי פוריות. מי שרצה בכל זאת להתגייס נדרש לעבור ניתוח. אך בשנת 2009 לאחר פרסום חדש העסק בנושא, יחידת הרפואה האווירית שינתה את המדיניות, והתירה השתתפות בקורס לכל מי שלוקים בווריקוצלה שמאלית בכל דרגת חומרה, וללוקים בווריקוצלה ימנית התירה רק לאחר שיימצא, כי אינם נמצאים בסיכון למצב הקרוי "פתולוגיה בטנית".

קישורים חיצוניים